历史小说写作素材 【民俗资料】古代新娘为什么要蒙盖头
    因为礼教。

    古代12岁以上未婚女子通常不见外人,即使男性亲属也不例外。婚礼进行时该女子仍然是姑娘,因此,不能让外人看见,包括新郎。入洞房礼成后,姑娘已经升级成为主妇,可以见外人了。盖头的作用就是在出娘家入婆家这一段路上保护女子不被外人看到,从而保证新郎是除了女子父亲之外,第一个见到自己妻子的男性。

    至于传说、典故等等,是后人臆断的,为了自圆其说,还找了所谓历史记载。其实,红盖头风俗,和其他很多风俗一样,是老百姓日常生活中形成的,并非神仙皇帝所赐。古时候婚礼时,新娘头上都会蒙着一块别致的大红绸缎,被称为红盖头,这块盖头要入洞房时由新郎揭开。最早的盖头约出现在南北朝时的齐代,当时是妇女避风御寒使用的只仅仅盖住头顶。到唐朝初期,便演变成一种从头披到肩的帷帽,用以遮羞。

    据传说唐朝开元天宝年间,唐明皇李隆基为了标新立异,有意突破旧习,指令宫女以“透额罗”罩头,也就是妇女在唐初的帷帽上再盖一块薄纱遮住面额,作为一种装饰物。从后晋到元朝,盖头在民间流行不废,并成为新娘不可缺少的喜庆装饰。为了表示喜庆,新娘的盖头都选用红色的。

    新娘为什么要蒙盖头,还与神话传说有关。

    据唐朝李冗的《独异志》载,传说在宇宙初开的时候,天下只有女娲兄妹二人。为了繁衍人类,兄妹俩商议,要配为夫妻。但他俩又觉得害羞。于是兄妹俩上到山顶,向天祷告:“天若同意我兄妹二人为夫妻,就让空中的几个云团聚合起来;若不让,就叫它们散开吧。”话一落音,那几个云团冉冉近移,终于聚合为一。于是,女娲就与兄成婚。女娲为了遮盖羞颜,乃结草为扇以障其面。扇与苫同音。苫者,盖也。而以扇遮面,终不如丝织物轻柔、简便、美观。因此,执扇遮面就逐渐被盖头蒙头代替了。

    世界上许多民族关于人类起源的传说中,都有兄妹结婚的情节,而且都有用树叶、兽皮或编织物遮面避羞的描述。新娘蒙红盖头只是由其演变过来的。